De 20-jarige Derrick Byrd leed aan de 2e en 3e graads brandwonden aan zijn gezicht, rug en armen nadat hij zich had gehaast om zijn nichtje te redden die door het vuur was geraakt.

Toen het vuur in de vroege uren van de ochtend brak, haastte Byrd zich om zijn zus Kayla te helpen al haar kinderen te redden. Hij rende het huis uit en ving zijn neefjes Rory en Junior toen ze uit een raam van de tweede verdieping sprongen.

“Kayla wilde de kinderen eruit halen, dus rende ik naar beneden, hoewel ik verbrand was,” zei hij. “Ik begon met de kinderen te vangen. Ik ving Junior en ik ving Baby Rory uit het raam van Kayla. ”

Maar de achtjarige Mercedes, die geschrokken was toen haar moeder uitgleed en op de grond viel terwijl ze probeerde op het dak te klimmen, trok zich verder terug in het laaiende huis. Op dat moment wist Bryd dat hij iets moest doen om zijn nichtje te redden.

Hij rende terug naar het huis, en hoewel het huis bijna volledig werd overspoeld door vlammen, bleef hij door het vuur gaan totdat hij Mercedes vond.

“Ze schreeuwde mijn naam, dus ik ging haar daar niet laten zitten. Ik zou mijn nichtje niet laten sterven. En ik rende de trap op en duwde door het vuur. Ik voelde het branden. Ik pakte haar en trok mijn shirt uit en legde het om haar gezicht zodat ze geen rook inademde en ik nam haar zo snel als ik kon mee, “zei hij.

Geen spijt

Sprekend vanuit zijn ziekenhuisbed bij het Harborview Medical, zei de liefhebbende oom dat hij er geen spijt van heeft dat hij weer naar binnen was gegaan om Mercedes te redden en het zo opnieuw zou doen, zelfs als het betekende dat hij zwaardere verwondingen had opgelopen of zou sterven in het vuur.

“Hoewel ik verbrand werd, kon het me echt niet schelen. Ik verbrand liever dan zij. Ze is jong. Ze heeft nog een heel leven voor zich. Ze is een braaf kind, ‘zei Bryd.

Byrd werd per vliegtuig naar het ziekenhuis gebracht, naast Mercedes en de zesjarige Junior. Alle drie worden behandeld in de Harborview-brandwondeneenheid.

Een heroïsche act

Hoewel Byrd in vele kringen als een held wordt geprezen, zei hij dat hij niet gewoon kon blijven staan ​​en niets doen terwijl het leven van zijn nichtje op het spel stond. Hij voegt er ook aan toe dat hij deed wat ieder ander familielid zou hebben gedaan.

“Ik kan niet zeggen dat ik een held ben. Ik zou alleen zeggen dat ik mijn nichtje en neefje niet zou laten sterven. Ik zou het nog een keer doen en nog een keer doen. Dat zou ik echt doen. Het kan me niet schelen. Dat zou ik echt doen. Ik zou daar naar binnen rennen en het opnieuw doen, zelfs als ik er erger van werd of stierf, “zei Byrd

Het huis werd volledig verwoest door brand, terwijl onderzoekers de oorzaak ervan nog steeds niet weten. Ze zeiden echter dat het op de tweede verdieping leek te zijn begonnen.

Vrienden en buren hebben zich verzameld rond het gezin en eten, kleding en speelgoed geregeld om de familie te helpen die bijna alles lijkt te hebben verloren.

Wat vind jij? Reageer hieronder