De overheid laat stellig weten: ‘Er is geen ruimte voor loonsverhoging in de zorg’

Vandaag debatteert de Tweede Kamer over een mogelijke salarisverhoging voor gezondheidswerkers. Het kabinet heeft echter al in een brief verklaard dat gezondheidswerkers geen hogere salarissen hoeven te verwachten. Er is geen geld voor.

Dat blijkt uit een brief die minister Tamara van Ark van de medische zorg gisteren naar het Lagerhuis stuurde. Minister De Jonge (Volksgezondheid) en staatssecretaris Paul Blokhuis treden toe tot Van Ark.

Onzekerheden

“Gezien de economische ontwikkelingen en onzekerheden ziet het kabinet momenteel geen ruimte voor structurele loonsverhogingen voor alle werknemers in de gezondheidszorg”, schrijven de ministers.

De reden? Er is geen geld voor. Het Centraal Planbureau (CPB) verwacht dat de Nederlandse economie dit jaar met 5,1 procent zal krimpen. Als gevolg daarvan zal de werkloosheid stijgen. “Het is belangrijk om de economische schade te beperken en tegelijkertijd het sterke economische fundament te behouden, zodat het economisch herstel wordt versneld”, aldus de brief.

Geen geld

De regering probeert de economische neergang op te vangen en banen te creëren. Daarom is er volgens de regering geen geld voor loonsverhoging.

De oppositie en de coalitie in de Tweede Kamer maken al lange tijd ruzie over de lonen in de gezondheidssector. Oppositiepartijen en vakbonden zouden graag zien dat het personeel in de gezondheidszorg structureel meer geld verdient, maar de coalitie zegt dat dit niet mogelijk is.

Schuld en beschuldiging

Een hoofdelijke stemming over deze kwestie eindigde vorige week met beschuldigingen tussen de oppositie en de coalitie omdat leden van de coalitie bewust het gebouw hadden verlaten om de stemming te stoppen.

Vanwege de coronacrisis ontvangt het verplegend personeel in oktober een eenmalige bonus van 1.000 euro. Ook de cao’s voor het verplegend personeel zijn eerder aangepast, waardoor het personeel de komende jaren een salarisverhoging zal ontvangen.

Verpleegkundigen en thuisverzorgers krijgen over 2 jaar een extra salaris van 7,4 procent. Ziekenhuis- en polikliniekpersoneel verdienen elk 8 procent.

Vele miljarden extra’.

Vorige week vertelde econoom Michiel Verkoulen aan RTL Z dat de salarissen in de gezondheidssector echt moeten groeien. Van Ark wees er destijds ook op dat een extra salarisbijdrage van het kabinet “vele miljarden extra” zou kosten.

Een salarisverhoging van 1% zou bijvoorbeeld al 560 miljoen euro kosten, zo berekende het Centraal Planbureau. Als de helft hiervan door burgers wordt betaald via de ziektekostenverzekering, zouden we 20 euro per jaar extra betalen.

Later vandaag zal de Tweede Kamer dieper ingaan op de lonen van mensen in de zorg.