Ellen DeGeneres stortte in tranen uit toen ze de dood van haar vriend Kobe Bryant besprak in de openingsmonoloog van haar gelijknamige chatshow.

De 62-jarige cabaretier werd maandag overspoeld met emotie toen ze het had over de overleden NBA-ster in scènes die tijdens de show van dinsdag worden uitgezonden.

Reflecterend op de plotselinge dood van Kobe tijdens het weekend, mijmerde ze dat ze er naar had uitgekeken om haar verjaardag te vieren en naar de Grammy Awards te kijken, alleen voor ‘alles wat in een seconde verandert’.

Kobe, 41, werd gedood in een helikoptercrash op zondagochtend in Calabasas, Californië, samen met zijn 13-jarige dochter Gianna en zeven anderen.

Ellen sprak het tranenpubliek toe en zei: ‘Vandaag is het maandag en gisteren was het zondag. Het was mijn verjaardag en de Grammy Awards. Ik was genomineerd, ik heb niet gewonnen. Daar gaat het niet om.

‘Gisteren zou een feestdag zijn, en toen kregen we tragisch nieuws over Kobe Bryant, en alles veranderde in een seconde. En daar wil ik het over hebben. ‘

Met toenemende emotie ging Ellen verder: ‘het leven is kort en het is fragiel, en we weten niet hoeveel verjaardagen we hebben. Dus – u hoeft geen verjaardag te hebben om het te vieren, gewoon het leven vieren.

‘En als je nog niet tegen iemand hebt gezegd dat je van hem houdt, doe het dan nu. Doe het. Vertel mensen dat je van ze houdt. Bel je vrienden. Sms je vrienden. Knuffel ze. Kus hen.

Ga naar de volgende pagina om de emotionele beelden te zien.