Spookachtige beelden van gevangenen genomen als de binnengekomen Auschwitz hebben de gruwelijke realiteit blootgelegd van de ‘definitieve oplossing’ van de Nazi’s op de 75e verjaardag van de bevrijding van het vernietigingskamp door Sovjettroepen.

Onder de afgebeelde personen is Vinzent Daniel, een Roma-zigeuner die in april 1942 naar het kamp werd gestuurd nadat hij in Praag was gearresteerd en vervolgens een maand later ontsnapte door een afgevoerde vijver in te gaan en naar nabijgelegen bossen te rennen.

Andere gevangenen herinnerden zich hoe hij zijn gestreepte jas en pet uittrok terwijl hij rende en voor het laatst gezien werd gezien terwijl hij alleen zijn ondergoed droeg terwijl hij in de bossen verdween. Zijn uiteindelijke lot is nog onbekend.

Een ander beeld toont de vierjarige Istvan Reiner glimlachend en met een perforator geklemd terwijl zijn foto wordt genomen op weg naar Auschwitz, waar hij naar de gaskamers werd gestuurd en naast zijn grootmoeder werd gedood.

In totaal werden 1,3 miljoen mensen – grotendeels Poolse joden maar ook andere minderheden en politieke gevangenen – tussen 1942 en eind 1944 naar Auschwitz getransporteerd, waarvan 1,1 miljoen stierf. Het kamp werd bevrijd op 27 januari 1945.

Kunstenaar Marina Amaral kleurde zorgvuldig enkele portretten voor haar serie Gezichten van Auschwitz, terwijl collega-kunstenaar Tom Marshall ook bijdroeg aan deze collectie.

Vinzent Daniel

Vinzent Daniel werd geboren op 15 augustus 1919 in het dorp Smrčná in Tsjechoslowakije. Nadat hij door de criminele politie in Praag was gearresteerd, werd hij op 29 april 1942 naar Auschwitz gedeporteerd. In het kamp ontving hij nummer 33804 en stond hij geregistreerd als Tsjech, hoewel hij in feite van Roma-afkomst was.

In 1940, kort na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, werd in Berlijn een conferentie gehouden waar werd besloten dat alle Roma- en Sinti-zigeuners uit Duitsland zouden worden gedeporteerd naar Polen, waar ze werden vastgehouden in kampen en getto’s die voor Joden waren bedoeld.

De nazi’s besloten dat Roma als vijanden van het Derde Rijk moesten worden beschouwd omdat ze ‘raciaal buitenaards, inferieur en asociaal’ waren.

In 1942 gaf Heinrich Himmler een bevel dat alle Roma naar de concentratiekampen moesten worden gestuurd, en de meeste naar een speciaal ontworpen Roma-kamp in Auschwitz. In totaal werden 23.000 Roma naar Auschwitz getransporteerd – waarvan 2.000 werden vermoord zonder het kamp binnen te gaan en 19.000 meer stierven aan ziekten of in de gaskamers.

Vinzent Daniel werd toegewezen aan een werkploeg in een chemische fabriek in het kamp. Ongeveer een maand na zijn aankomst daar – op 27 mei 1942 – probeerde hij te ontsnappen door over een veld te sprinten, door een gedraineerde vijver en in een nabijgelegen bos.

Getuigen zeiden dat Vinzent zijn gestreepte gevangenispak uitdeed terwijl hij rende en voor het laatst werd gezien in zijn ondergoed dat het bos in rende. Tot op de dag van vandaag blijft zijn lot onbekend.

Ga naar de volgende pagina voor meer verhalen en kleurenfoto’s van de gevangenen uit Auschwitz, het is zeker de moeite waard om ze te lezen.