Kun jij dit bizarre script lezen? Het werd uitgevonden om sneller aantekeningen te maken

Gregg creëerde groepen van soortgelijk klinkende letters, waardoor de tijd die nodig was om spraak te documenteren aanzienlijk werd verkort. Een ander voorbeeld is de klank [f] in vorm, olifant, en ruw werd voor elk woord op dezelfde manier geschreven.

Shorthand classes voor het personeel van de Londense en Noordwestelijke Spoorwegen in december 1917. (Foto door Topical Press Agency/Getty Images)

Het systeem was gecentreerd rond cirkels, haken en lussen, hij varieerde de lengtes van zijn symbolen om onderscheid te maken tussen verschillende woorden en klanken. Gregg’s systeem had klinkers geschreven als haken en er waren cirkels op de medeklinkers. Bovendien creëerde hij symbolen om de meest gebruikte woorden aan te duiden, zoals het, de, de, voor, enz. In feite was het succes van zijn methoden zo groot dat mensen meer dan 280 woorden per minuut afnamen als ze eenmaal bedreven waren in het gebruik ervan.

In 1924 ontwikkelde Emma Dearborn, een instructeur aan de Columbia University, een systeem waarin zelfs steno’s konden worden geschreven. Het systeem werd ‘Speedwriting’ genoemd en was in eerste instantie ontworpen om met behulp van typemachines te worden geschreven.

In 1942 was dit nieuwe systeem nog verder ontwikkeld, zodat met de hand met een pen snelschrift kon worden geschreven. Volgens Britannica kunnen “meer dan 20.000 woorden in het Speedwriting-dictaat worden geschreven met in totaal 60 regels en een lijst van ongeveer 100 beknopte formulieren en standaardafkortingen”.

De ontwikkeling van de technologie, de opkomst van de microfoons en de handige opnameapparaten maakten het script echter overbodig. Het was niet langer nodig om haastig te schrijven, behalve in bepaalde specifieke situaties zoals in een rechtbank, want de stem kon in real-time worden opgenomen en later worden getranscribeerd. Maar dit script hielp meer dan een eeuw lang notabelen en documenthouders met een hoge efficiëntie en nauwkeurigheid hun werk te doen.