Irena Sendler werd geboren in Warschau, Polen op 15 februari 1910.

Haar vader heeft haar veel dingen geleerd, maar één les in het bijzonder is haar hele leven bij haar gebleven: help altijd de behoeftigen.

Toen Irena slechts zeven jaar oud was, stierf haar vader aan tyfus. Maar de jaren die ze met hem doorbracht, zouden een enorme invloed op haar hebben.

Toen ze opgroeide, trad Irena in de voetsporen van haar vader, die arts was en verpleegster werd.

En later werd ze werkzaam als maatschappelijk werker op de afdeling Sociale welzijnsdiensten van Warschau, waar ze hielp voedsel en kleding te distribueren aan gezinnen in nood.

In die tijd werden Joden die in veel delen van Europa woonden vervolgd. Maar hoewel Irena een vrome katholiek was, weigerde ze toe te geven aan vooroordelen. Ze hielp verschillende Joodse gezinnen, net zoals ze iedereen hielp.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog creëerden de nazi’s de getto van Warschau om Joodse gezinnen te interneren.

Het was het grootste joodse getto dat door de nazi’s was opgericht en op zijn hoogtepunt zaten ongeveer 400.000 joden gevangen binnen zijn muren.

Het leven in het getto werd gekenmerkt door overbevolking, honger, instabiliteit en ziekte.

Irena, die zich zorgen maakte over de verschrikkelijke leefomstandigheden, besloot mee te doen.

Ze sloot zich aan bij Zegota, een ondergrondse verzetsorganisatie in het door Duitsland bezette Polen die werkte om Joden te redden. Irena besefte dat ze iets moest doen – zelfs als dat betekende dat ze haar eigen leven zou riskeren.

Samen met haar collega’s begon Irena in het geheim Joodse kinderen te helpen ontsnappen uit het getto.

Irena bezocht veel Joodse huizen en gezinnen, maar veel moeders weigerden hun kinderen aan een vreemde over te geven, zelfs als die vreemdeling goedbedoeld was en een plan had om hun kinderen te bevrijden. Maar blijven betekende een zekere dood, hetzij door vermoord te worden binnen de muren of door deportatie naar concentratiekampen.

Ga verder naar de volgende pagina om het bijzonder verhaal van Irena verder te lezen.

--ADVERTENTIE--