Vrouw die 2 jaar vermist was is drijvend op zee gevonden

Triggerwaarschuwing: Het verhaal heeft details over huiselijk geweld en een zelfmoordpoging die lezers misschien verontrustend vinden…

Een vrouw die 2 jaar vermist werd in Colombia werd op 26 september in de oceaan voor de noordkust van het land gevonden. In een video die nu viraal is gegaan werd Angelica Gaitan, 46 jaar, oorspronkelijk afkomstig uit de hoofdstad Bogota, levend gefilmd in het water bij het strandstadje Puerto Colombia in Atlantico. Ze was blijkbaar al 8 uur aan het drijven voordat ze werd gered door een paar vissers, die in eerste instantie dachten dat ze een boomstam was. Toen ze dichterbij kwamen, waren ze geschokt om een persoon te vinden, en nog steeds levend, zo ver weg van het land. Toen de twee vissers, door de lokale media geïdentificeerd als Visbal en Gustavo, uiteindelijk de vrouw bereikten, reageerde ze niet. Toen ze eenmaal gered was werd een spijtig verleden van huiselijk geweld in de afgelopen 20 jaar door toedoen van haar ex-partner gevonden, wat leidde tot haar depressie en een zelfmoordpoging op zee.

De vrouw werd in het Spaans en vervolgens in het Engels aangesproken door de vissers toen ze niet reageerde. Ze gebruikten toen een touw om haar naar hen toe te trekken. Een van hen werd gezien terwijl ze worstelde om haar in de boot te tillen, terwijl Gaitan niet reageerde. Ze deed vervolgens een poging om binnen te komen door haar romp te bewegen en was uiteindelijk aan boord. Gaitan lijkt in een shocktoestand te verkeren en reageerde niet eens nadat ze werd aangesproken maar begon toen te huilen. Volgens Daily Mail bleek uit lokale mediaverslagen dat ze naar een ziekenhuis werd gebracht. Gaitan zei dat ze spijt had dat ze probeerde haar leven te beëindigen. Ze zei dat ze haar redding als een teken van God zag. “Ik ben opnieuw geboren, Godzijdank. Als ik een kans of hulp had gehad, zou ik die beslissing niet hebben genomen,” zei ze. 

Ze voegde eraan toe: “Nu ben ik erg dankbaar omdat God me een nieuwe kans heeft gegeven om verder te gaan.” Gaitan onthulde ook de details van jaren van misbruik waar ze mee te maken had. “Het misbruik begon in de eerste zwangerschap, hij sloeg me, hij misbruikte me met geweld. In de tweede zwangerschap ging het misbruik door en kon ik niet van hem vluchten omdat de meisjes klein waren”, zei ze. Gaitan had zich tot de politie gewend voor hulp, maar de milde straf betekende dat haar ex-partner werd vrijgelaten en haar en haar familie opnieuw in de problemen bracht. “Vaak heb ik hem aangegeven, maar de politie nam hem 24 uur lang mee en toen hij weer in het huis was kwamen de mishandelingen terug.” Tijdens een incident in september 2018 probeerde haar ex-partner zelfs “haar gezicht te breken” en mishandelde hij haar meerdere keren. Nadat ze er genoeg van had, ontsnapte ze en zwierf ze zes maanden lang op straat.

Ze heeft toen haar toevlucht gezocht bij een vrouwenopvang in het Camino de Fe reddingscentrum. Maar zelfs daar werd haar leven een hel gemaakt door pesten en mishandeling. In een ander interview zei Gaintan dat het misbruik thuis zo erg was dat ze niet eens de badkamer in huis mocht gebruiken en gedwongen werd om de tuin als badkamer te gebruiken. Terwijl ze bij de vrouwenopvang was, deden de andere vrouwen haar douche uit en deden ze zeepwater in haar drinken. Haar eigen familieleden mochten haar niet zien terwijl ze in het centrum was. Kleding en andere zaken die voor haar werden opgestuurd hebben haar nooit bereikt. “Ze behandelden me vreselijk… ze vertelden me dat mijn man buiten op me wachtte en dat ik binnen moest blijven”, zei ze. Gaitan voegde eraan toe dat de politie haar uiteindelijk uit het opvangcentrum heeft gegooid en zei dat haar beschermingsmaatregelen waren afgelopen. Ze vertrok nergens heen en besloot haar leven te beëindigen.

“Een dame leende me geld voor de tickets en ik nam een bus direct naar de zee. Ik wilde alles beëindigen, ik had geen hulp van wie dan ook, zelfs niet van mijn familie, want deze man hield me weg van mijn sociale kring en daarom wilde ik niet verder leven’, zei ze. Gaitans dochter, Alejandra Castiblanco, vertelde echter aan de media dat haar moeder geen zelfmoordneigingen had en ook geen problemen had met een verbroken relatie.